ПОДАРОК

Уже второй час Борис не мог поймать ни одной рыбки.

А есть так хотелось. Вода, в подвешенной над костром кастрюле, уже давно кипела. Солнце вот-вот зайдет за горизонт и наступит вечер.

Глядя на поплавок, Борис вспоминал счастливые дни, когда будучи бизнесменом средней руки, он всё же жил в достатке. А теперь. Рядовой бомж. Без дома, денег и родных. Ничего не осталось. А всё разгульная жизнь, которая охватила его в последний год.

Борис ударил себя ладонью по лбу, закрыл глаза и с горечью произнёс:

— За год всё потерять!

Открыв глаза, он не увидел поплавка. Резко подсёк. И вот оно, прекрасное чувство вибрации, передаваемое по леске и удилищу к руке. Интересно, что там на крючке? Потянув за леску, Борис увидел появившуюся из воды рыбку. Именно рыбку, а не рыбу. Она была маленькая, с большими круглыми плавниками и имела желтоватый цвет.

— Прямо золотая рыбка, — усмехнулся Борис.

— Да, Боря, Золотая! – пронеслось не то в воздухе, не то в голове рыбака.

Не зная чего и думать, Борис вытянул рыбку на берег и стал снимать её с крючка.

— Боря, аккуратней, не сжимай меня так сильно.

От услышанного, Борис резко дёрнулся и бросил рыбку на землю.

— Зачем же так? – опять отозвалось в голове рыбака.

— Это ты говоришь? – осторожно произнёс Борис, глядя на лежащую в траве рыбку.

— Да, я это, я. Ты брось меня в воду и я исполню одно твоё желание.

— А почему одно?

— Мы же не в сказке. Это в ваших рассказах выполняют по три желания. А в жизни всё по-другому.

— Ну…, — задумался Борис.

— Ты сначала брось меня в воду, а потом загадывай желание, — более требовательно проговорила рыбка.

— Не обманешь?

— Мне это несвойственно.

Тяжело вздохнув, Борис взял в руки рыбку, постоял, подумал и бросил её в воду. Тут же вода забурлила и засветилась мерцающим серебристым светом.

— Говори! – повелительным тоном сказала Золотя рыбка.

— Я хочу, …, хочу… Хочу, чтобы всё начать сначала! – и с последним словом в небе ярко сверкнуло, на какое-то мгновение вокруг всё потемнело. От испуга Борис закрыл глаза и присел, обхватив голову.

Наступила тишина.

Борис осторожно открыл глаза, выпрямился и огляделся.

Он стоял у родника. Было утро. Солнце только взошло.

— Иди вдоль ручья, — раздался голос. – Куда к вечеру доберёшься, там тебе и быть.

— Неужели это правда? – чуть ли не крикнул Борис. Постоял, ещё немного подумал и пошёл вдоль ручья. Буквально через мгновение он подпрыгнул и побежал.

Вначале бежать было легко. Но когда стали попадаться на пути небольшие препятствия Борис перешёл на шаг и лихо стал перепрыгивать с одной стороны ручья на другой. Да это уже был и не ручей, а небольшая речка.

Чем больше он шёл, тем  речка становилась шире. И когда путь Борису преградил густой кустарник, то он решил не драть одежду, а перепрыгнуть на другой берег, обойдя, таким образом, сложный участок пути. Здесь берег был ровный. Борис даже подумывал перейти на бег, но речка делала крутой поворот и берег начал круто подниматься. Бежать было тяжело.

За поворотом речки дорога пошла вниз и взору открылось большое поле в низине, затопленное водой.

— Да, надо было пробираться через кустарник, — проговорил Борис и посмотрел на противоположный берег. – На той стороне дорога куда удобнее, чем на этой.

Подойдя к воде, Борис обратил внимание, что течение здесь очень быстрое, да и глубоко, наверное. Хотел перебраться на другую сторону вплавь, но побоялся, что сил не хватит и мочить одежду тоже не хотелось. А возвращаться назад – много времени потеряешь.

Сняв обувь и засучив штаны, Борис медленно пошёл по затопленному полю. Много времени потратил он на то, чтобы дойти до сухого участка. Ещё раз пожалел он, что не пошёл через кустарник, но время было уже упущено.

Река набирала силу и становилась шире.

После полудня Борис подошёл к разрушенному мосту через реку. Разрушен он был не до конца, и его можно было восстановить, если потрудиться. Борис посмотрел на мост, внимательно осмотрел противоположный берег. На том берегу виднелись отдельные деревья, небольшие овражки и группы кустарников, вдали темнел лес. Затем, он посмотрел на дорогу, идущую по его стороне — ровненькая, без ям и камней, впереди так же виднелся лес. Борис решил не тратить силы и время и продолжил путь на этой стороне.

До леса он дошёл быстро. Но когда он увидел, что за лес ему предстоит преодолеть, он сразу повернул в сторону противоположного берега и пожалел, что пошёл этим путём. На том берегу ровными рядами стояли берёзы. Да и не лес это был вообще, а берёзовая роща. Тяжело вздохнув, Борис пошёл вперед и вскоре скрылся в тёмной лесной чаще.

Преодолевая буреломы, густые заросли колючего кустарника и болота, Борис потерял счёт времени и, как ему казалось, правильное направление.

Из леса он вышел, когда солнце заходило за горизонт. В изодранной одежде, весь в синяках и ссадинах Борис оказался на берегу реки… на котором горел небольшой костер, а на воткнутом в землю сучке висела небольшая кастрюля с кипящей в ней водой.

2016, март