Бульбовцы

Через неделю сержанта Чертовских вызвал начальник связи дивизиона.

— Поступаете в распоряжение старшины Димуры. Возьмите четыре человека и вооружитесь автоматами и гранатами, — отдал распоряжение капитан.

Виктор подумал, что предстоит серьезное задание.

— Что мы будем делать? – задал он вопрос начальнику связи.

— Поедете за картошкой, — коротко ответил капитан, — Димура всё объяснит.

Прибыв с людьми к старшине Димуре, предположение о серьёзном задании ещё больше укрепилось. Встречавший их высокий и широкоплечий старшина был похож на былинного воина из детских книжек, но вооружён был не мечом и копьём, а автоматом, наганом и гранатами, висевшими на поясе.

— В том районе, куда мы поедем, замечены «бульбовцы», поэтому, всем быть постоянно наготове, — пояснил Димура в ответ на взгляды подчинённых.

Неспеша, трёхосный «студебеккер», на котором разместилась команда, уверенно преодолевал весеннюю распутицу. Погода стояла пасмурная, но в воздухе всё отчётливее чувствовалось приближение тепла.

Вскоре, за очередным перелеском показался хутор. Машина остановилась. Все внимательно вглядывались в разбросанные вдалеке строения. Ни одной живой души. Старшина вылез из кабины, быстро забрался в кузов и лично проверил у всех оружие.

— Быть начеку, — вновь напутствовал Димура, — в любой момент быть готовым к бою.

Возвращаясь в кабину, старшина обернулся к команде и весело добавил:

— Не дрейфь, ребята, прорвёмся.

Хутор проехали без приключений. Ни один человек не попался на дороге. Странная тишина висела в воздухе.

Километра через четыре подъехали к селу. Сразу обратили внимание, что все строения были целыми, как будто и войны здесь не было. На улице проходили люди, опасливо бросая взгляды на машину и вооружённых людей. Несколько детишек облепили остановившийся «студебеккер». Старшина что-то спрашивал у местных, и, получив нужный ответ, дал команду продолжать движение.

Остановились у большого деревянного дома с палисадником. Димура выскочил из кабины и направился к дому.

— Можно курить, — и уже обращаясь к Виктору, добавил, — людей не отпускать!

Не прошло и десяти минут, на крыльце дома появился Димура в сопровождении невзрачного мужичка, который на фоне старшины казался карликом. Разговаривая на ходу, они подошли к машине и Димура предложил своему спутнику занять место в кабине, а сам быстро, перемахнув через борт кузова, устроился на откидной лавке.

Выехав за околицу, двинулись по просёлочной дороге, которая привела в небольшую деревню. Недалеко от хозяйственных построек виднелись бурты картофеля. Машина остановилась у одного из начатых буртов, вылезший из кабины представитель местной власти указал на него рукой.

— Туточки набирайте.

Все дружно принялись за работу. Откинули задний борт, двое насыпали картошку в корзины, двое подавали их на машину, а старшина с сержантом рассыпали овощи по кузову.

В это время из деревни подошёл белый, как лунь старик в свободно свисающей одежде их домотканого полотна. Старик низко поклонился и, увидев среди военных гражданского, подошёл к нему и осведомился, сколько будут брать картофеля.

— Нехай набирають машину, — сказал сопровождающий, взял старика под руку и отошёл с ним в сторону.

Через час работа была завершена. Собрали в кучу оставшуюся картошку, прикрыли её соломой и стали собираться в обратную дорогу. Местное начальство посадили в кабину, остальные устроились наверху, на укрытой соломой картошке и приготовили оружие.

Проехав поле, углубились в небольшой лес. Напряжение возросло. Виктор подумал, что очень хорошее место для засады. Лес подходил к концу, появилась надежда без осложнений проскочить это неприятное место.

Спереди по автомашине ударила автоматная очередь. По правому борту заработали сразу несколько автоматов, зазвенели стёкла, по кузову «щёлкали» пули. Машина продолжала движение, солдаты короткими очередями вели огонь по нападавшим.

— За мной! – старшина подал команду и спрыгнул с машины, продолжавшей движение. Все последовали за ним, стреляя на ходу. Быстро развернулись в цепь и короткими перебежками двинулись в сторону противника, оттесняя его от машины.

Нападавшие, отстреливаясь, стали уходить в глубь леса. Вскоре стрельба прекратилась. Разбившись на три группы, готовые в любой момент открыть огонь, солдаты отправились вслед за машиной.

Выбравшись из леса, увидели машину. Шофёр возился у заднего колеса.

— Товарищ старшина, — начал докладывать водитель, — машина практически исправна, доберёмся своим ходом.

— Потери? – спросил Димура, оглядываю машину.

— Наш сопровождающий ранен в ногу, я его перевязал. А так, ерунда: насчитал восемнадцать пробоин, разбито лобовое стекло и фара, пробиты два задних баллона, дверка кабины, капот, патрубок водяного радиатора и воздухоочиститель. Да ерунда, доедем.

— Отлично! По готовности едем. Сержант, организуй наблюдение, не ровен час могут вернуться.

До расположения части добрались без приключений. Так состоялось знакомство с местными националистами.